El acoso infantil fabrica adolescentes y adultos con problemas de salud mental

Más desconfiados y con un mayor riesgo de sufrir trastornos mentales. Así son muchos de los adolescentes que de niños han experimentado acoso infantil. Lo asegura un estudio que se ha publicado en ‘ Nature Mental Health ‘ que es uno de los primeros en que es el primero en examinar la conexión entre el acoso entre pares, la desconfianza interpersonal y el desarrollo subsiguiente de problemas de salud mental, como ansiedad, depresión, hiperactividad e ira. La investigación, llevada a cabo por un equipo de la Universidad de California-Los Ángeles (UCLA) y la Universidad de Glasgow (Reino Unido), encontró que los adolescentes que desarrollan una fuerte desconfianza hacia otras personas como resultado del acoso infantil tienen significativamente más probabilidades de sufrir problemas de salud mental importantes al ingresar a la edad adulta en comparación con aquellos que no desarrollan problemas de confianza interpersonal. Los investigadores utilizaron datos de 10.000 niños en el Reino Unido que fueron estudiados durante casi dos décadas como parte del Estudio de la Cohorte del Milenio . Noticia Relacionada Foro ABC estandar No Adolescentes y salud mental: «Se ‘psiquiatrizan’ casos para tratar sufrimientos normales de la vida» Laura Peraita Varios expertos advierten que muchos jóvenes se creen enfermos, por lo que ven y escuchan, «pero no lo están» A partir de estos datos, descubrieron que los adolescentes que fueron acosados a los 11 años y desarrollaron una mayor desconfianza interpersonal a los 14 años alrededor de 3,5 veces más probabilidades de experimentar problemas de salud mental clínicamente significativos a los 17 años en comparación con aquellos que desarrollaron menos desconfianza. Los hallazgos podrían ayudar a las escuelas y otras instituciones a desarrollar nuevas intervenciones basadas en evidencia para contrarrestar los impactos negativos en la salud mental del acoso, según el autor principal del estudio, George Slavich, de UCLA Health . «No hay temas de salud pública más importantes que la salud mental de los jóvenes en este momento», asegura Slavich. «Para ayudar a los adolescentes a alcanzar su máximo potencial, necesitamos invertir en investigaciones que identifiquen los factores de riesgo para la mala salud y que traduzcan este conocimiento en programas de prevención que puedan mejorar la salud y la resistencia de por vida». Los hallazgos se producen en medio de crecientes preocupaciones de salud pública sobre la salud mental de los jóvenes. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la mitad de los trastornos de salud mental se inician antes de los catorce años y que, en la mayoría de los casos, no se detectan ni se tratan, con lo cual las consecuencias se arrastran en la edad adulta. En este nuevo estudio, los investigadores observaron estas tendencias alarmantes desde la perspectiva de la Teoría de Seguridad Social, que postula que las amenazas sociales, como el acoso, afectan la salud mental en parte inculcando la creencia de que otras personas no pueden ser confiables o que el mundo es un lugar hostil, peligroso o impredecible. Según la OMS, la mitad de los trastornos de salud mental se inician antes de los catorce años Investigaciones previas ya han identificado asociaciones entre el acoso y problemas de salud mental y conductuales en los jóvenes, incluido su impacto en el abuso de sustancias, la depresión, la ansiedad, la autolesión y los pensamientos suicidas. Sin embargo, siguiendo a los jóvenes a lo largo del tiempo, este estudio es el primero en confirmar la sospecha de cómo el acoso lleva a la desconfianza y, a su vez, a problemas de salud mental en la adolescencia tardía. Slavich cree que cuando las personas desarrollan problemas de salud mental clínicamente significativos durante la adolescencia, puede aumentar su riesgo de experimentar problemas de salud mental y física en toda la vida si no se abordan adecuadamente. Además de la desconfianza interpersonal, los autores examinaron si la dieta, el sueño o la actividad física también vinculaban el acoso entre pares con problemas de salud mental subsiguientes. No obstante, solo la desconfianza interpersonal se encontró relacionada con un mayor riesgo de experimentar problemas de salud mental a los 17 años . «Lo que sugieren estos datos es que realmente necesitamos programas escolares que ayuden a fomentar un sentido de confianza interpersonal a nivel de la clase y la escuela», asegura Slavich. «Una forma de hacerlo sería desarrollar programas basados en evidencia que se centren especialmente en la transición a la escuela secundaria y la universidad, y que enmarquen la escuela como una oportunidad para desarrollar relaciones cercanas y duraderas», concluye.